Que ver en Chiang Mai, la Rosa del Norte

A una hora de camino en coche desde Chiang Rai se encuentra Chiang Mai, la conocida como «Rosa del Norte», la ciudad más grande y significativamente cultural del norte de Tailandia. En este artículo os relataré mi visita y os contaré todo lo que ver en Chiang Mai. ¡Comenzamos!

 

QUE VER EN CHIANG MAI

 

Entre todos los lugares que ver en Chiang Mai os recomiendo no perderos los siguientes.

 

VISITA AL INVERNADERO DE ORQUÍDEAS Y MARIPOSARIO

 

Antes de llegar a la ciudad os recomiendo realizar una parada en el » Orchid y mariposario de Bai» donde después de almorzar en su restaurante buffet podréis visitar su espléndido y colorido invernadero de orquídeas, y su precioso mariposario, en donde a pesar de no haber demasiadas mariposas, es uno de los más bonitos que ver en Chiang Mai. El recinto dispone también de una tienda de souvenirs donde se pueden adquirir colgantes, broches, anillos etc…, todo realizado con orquídeas cristalizadas.

 

Invernadero Orquídeas Tailandia

 

Invernadero Orquídeas Tailandia
 

VISITA AL TEMPLO WAT PHRA DOI SUTHEP

 

Probablemente el lugar más importante que ver en Chiang Mai es el Wat Phra Doi Suthep, un bellísimo templo construido a finales del siglo XIV que encuentra ubicado a 1.053 metros de altura en la cima de una colina del mismo nombre, y es todo un símbolo de la ciudad. El conjunto pertenece en la actualidad a un parque nacional de 162 km2. Para llegar al templo hay que subir por una inclinada y enroscada carretera la cual os conducirá a una escalera de 290 peldaños por la que se accede al recinto. La subida para nosotros fue algo complicada ya que llovía a mares y la visibilidad era bastante reducida, por lo que deberéis ir preparados para la lluvia.

En los alrededores hay otros importantes lugares de interés que ver en Chiang Mai como el Palacio Real Bhuping que se encuentra a 4 kilómetros.

El acceso al Wat Phra Doi Suthep lo podréis realizar por las escaleras o en funicular, por lo que no habrá ningún problema si estáis cansados o tenéis algún tipo de dificultad para subir tantísimos escalones.

 

Doi Suthep, Chiang Mai, Tailandia

 

El Doi Suthep es un importante centro de peregrinación para los budistas y uno de los templos más venerados que ver en Chiang Mai. Por ello, para acceder al templo el visitante debe llevar un atuendo adecuado e ir descalzo. Justo a la entrada hay una especie de zapatero para dejar el calzado. En caso de lluvia deberéis tener mucho cuidado ya que la mayor parte del recinto es al descubierto y el suelo al ser de mármol resbala bastante.

 

Doi Suthep, Chiang Mai, Tailandia

 

Al acceder al templo encontraréis la entrada flanqueada por una  estatua de un elefante blanco, se dice que este elefante portó una reliquia de Buda por la montaña, proclamó tres veces antes de morir y el lugar de su muerte fue elegido por el rey para construir un templo.

El interior del recinto es sencillamente espectacular y recargado. El elemento principal es una gran  pagoda dorada (o chedi) que destaca por encima del resto de construcciones. A sus pies se sitúan varias figuras de budas, alguna de ellas con togas de plata. En el recinto también podréis encontrar una réplica del Buda de Esmeralda de Bangkok y una serie campanas las cuales se supone que al tocarlas dan suerte.

En los soportales del edificio colgaban unas especies de hojas metálicas las cuales con el viento creaban una agradable y bella sinfonía.

 

Doi Suthep, Chiang Mai, Tailandia

 

Doi Suthep, Chiang Mai, Tailandia

 

En alguna de las capillas del recinto encontraréis también budas birmanos, a los que podréis distinguir del resto por tener, entre otras diferencias, los labios rojos.

En una de las capillas nosotros encontramos un monje que oraba mientras bendecía con agua a los turistas y fieles que se acercaban a él, a la vez que iba colocando en sus muñecas unas guitas. Nosotros sin dudarlo, nos arrodillamos para que también nos bendijera y nos colocara la guita, la cual a día de hoy, y escribiendo estás líneas aún conservo en mi muñeca.

 

Doi Suthep, Chiang Mai, Tailandia

 

Doi Suthep, Chiang Mai, Tailandia

 

Una de las mejores zonas del recinto, es su espectacular mirador, el más impresionante que ver en Chiang Mai, desde donde se puede contemplar toda la ciudad y realizar decenas de bellas fotografías.

 

Doi Suthep, Chiang Mai, Tailandia

 

La visita a Doi Suthep os llevará gran parte del día. Nosotros finalizamos tarde por lo que nos desplazamos a nuestro hotel para ducharnos y salir a cenar. Nuestro Hotel en Chiang Mai fue el Imperial Mae Ping, un hotel en pleno centro de la ciudad a 4 minutos a pie del gran mercado nocturno absolutamente recomendable.
 

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MERCADO NOCTURNO DE CHIANG MAI

 

El Mercado Nocturno de la ciudad conocido popularmente como Night Bazar es uno de los lugares más importantes que ver en Chiang Mai. Se ubica en la Calle Chanklan, la zona más turística de la ciudad. Frecuentado principalmente por turistas, abre desde las 18:00 hasta las 23:00. En él encontraréis souvenirs, maletas o bolsas, CD´S, relojes de imitación, y también todo tipo de artesanía. Aquí además encontraréis ropa aunque esta es de muy baja calidad ya que procede de China.

 

Mercado Nocturno Chiang Mai

 

ELEPHANT NATURE PARK, ¡UNA AUTÉNTICA MARAVILLA!

 

La primera visita de nuestro segundo día en la ciudad, la realizamos al «Elephant Nature Park», uno de los mayores santuarios de animales de Tailandia y uno de los lugares imprescindibles que ver en Chiang Mai. Una especie de resort de elefantes rescatados del abandono o de sus anteriores y crueles propietarios.

 

Elephant Nature Park, Tailandia

 

¡¡Ojo!!, todos los tour por Tailandia ofrecen realizar Trekking con elefantes, yo recomiendo no realizar esta visita debido al maltrato animal que sufren estos preciosos y nobles animales. En su lugar recomiendo muy especialmente la visita a una reserva natural como el «Elephant Nature Park», «Thai Elephant Conservation Center» o el «Boon Lott’s Elephant Sanctuary».

El Elephant Nature Park es un centro de rescate y rehabilitación para elefantes y perros abandonados. Si deseáis visitar este parque, una furgoneta os recogerá en el hotel. La visita es completamente en inglés aunque no has de ser bilingüe para entender al guía. Además se incluye un delicioso almuerzo.

Nuestra visita comenzó con una pequeña charla, después pudimos ver la zona donde los voluntarios preparaban la comida para los elefantes e incluso les dimos de comer a algunos de ellos. Posteriormente realizamos un recorrido por el recinto situado en un precioso valle que nos recordaba a los impresionantes paisajes de Jurassic Park.

 

Elephant Natura Park, Tailandia

 

Elephant Natura Park, Tailandia

 

En la visita a uno de los lugares fundamentales que ver en Chiang Mai, podréis interactuar con varios de estos simpáticos animales, para acabar finalmente en el río viendo como disfrutan en el agua. Nosotros bañamos a uno de ellos lanzándoles cubos de agua, ¡muy divertido!

 

Elephant Natura Park, Tailandia

 

Elephant Nature Park, Tailandia

 

TRISTE VISITA AL TIGER KINGDOM, ¡¡NADA RECOMENDABLE!!

 

El Tiger Kingdom, el famoso «reino de los tigres», es un lugar que en muchas guías y blogs aparece como uno de los lugares más importantes que ver en Chiang Mai ya que permite al visitante entrar en contacto directo con tigres a un precio muy razonable. Son muchas las historias que se cuentan sobre este parque, como por ejemplo que los tigres están drogados, por lo que después de muchas dudas decidí visitarlo y comprobarlo por mi mismo.

En la visita al Tiger Kingdom podréis elegir entre varias opciones:

Pasar un rato con cachorros de 2 a 3 meses, con pequeños tigres de 4 a 8 meses, con tigres medianos de 9 a 12 meses o con tigres grandes de 13 a 30 meses. Más allá de esos 30 meses los tigres dejan de entrar en contacto con los turistas por motivos de seguridad.

Nosotros optamos por los tigres más grandes. Tuvimos que esperar delante de un panel a que nuestro número de entrada apareciera en pantalla, fue entonces cuando pudimos acceder al parque.

Una vez dentro, la primera sensación que tuvimos es que aquello más que un reino animal o un paraíso para los tigres era un zoológico tercermundista, con jaulas minúsculas en las que los tigres apenas podían moverse.

Los recintos donde están los tigres que entran en contacto con los turistas son mucho más espaciosos. Los cuidadores nos dieron unas serie de pautas a seguir como por ejemplo situarnos siempre por detrás del animal sin tocarle la cabeza o sus partes inferiores.

La sensación de situarse al lado de uno de estos enorme felinos es sin duda de miedo, ¡¡de un solo zarpazo podría desgarrarme la cara!! Sin embargo, la adrenalina que me generó en un principio, poco a poco se fue transformando en tristeza. Ver al animal tan inmóvil me confirmó lo que tanto se dice sobre este lugar. Para que el animal «posara» el cuidador le movía el bigote con un palo, de esta manera levantaba la cabeza y la fotografía salía «perfecta».

La adrenalina se transformó en tristeza, y esta a su vez en indignación, tanto que nos expulsaron del parque debido a que le dijimos al cuidador que los animales estaban drogados.

Tanto si sois amantes de los animales como si no, os aconsejo no visitar este zoo. Sin duda me uno a los que piensan que estos animales pueden llegar a estar drogados, además las jaulas donde se encuentran el resto de los tigres son tristemente minúsculas. ESTE NO ES UNO DE LOS LUGARES MÁS ACONSEJABLES QUE VER EN CHIANG MAI.

 

¡¡ESTÁ EN LAS MANOS DE TODOS HACER TURISMO RESPONSABLE Y QUE ESTA CLASE DE «CIRCOS» DESAPAREZCAN!!

 

Tiger Kingdon Tailandia

 

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Además de conocer todos los lugares que ver en Chiang Mai, seguro que te interesan estos otros post:
 

TAILANDIA PARTE 1: BANGKOK EN 24 HORAS

 

TAILANDIA PARTE 2: MERCADO FLOTENTE Y RIO KWAI

 

TAILANDIA PARTE 3: AYUTHAYA Y SUS TEMPLOS

 

TAILANDIA PARTE 4: LOPBURI Y SUKHOTHAI

 

TAILANDIA PARTE 5: LAMPANG Y PHA YAO
 
TAILANDIA PARTE 6: CHIANG RAI, MUJERES JIRAFA Y TEMPLO BLANCO

 

TAILANDIA PARTE 8: KRABI

 

MEJORES EXCURSIONES EN KRABI

 

 

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